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媒体报道 | 青颖飞帆创始人宋凡:SaaS 模式是大幅降低成本的杀手锏

来源:qyff2011    发布时间:2018-09-19 07:57:57



  以往,让35万学生同时上线使用学习平台、月流量200T这些难以企及的问题,今天搭载了SAAS模式的苏州青颖飞帆软件科技有限公司(以下简称青颖飞帆)的青书学堂却能轻松做到。不仅如此,到今年年底,青颖飞帆青书学堂的访问量有望达到100万。在《在线学习》杂志执行主编李桂云采访期间,青颖飞帆总经理宋凡还透露,学校获取青书学堂的使用费与维护费都能免费。这些真的可以实现吗?青颖飞帆究竟是怎样做到的?

SAAS模式将是未来发展趋势
  李桂云:多年潜心研究网络教育软件,并进行相关实践,您认为目前中国主流的网络教育公司大体分为哪几类?
  宋凡:从产业链来讲,网络教育领域有三类公司——内容提供商,技术提供商和平台提供商。内容提供商主要提供课件、学习资料等学习知识。技术提供商主要为学校或教育机构定制开发平台或工具。平台供应商则为教与学提供学习平台。

  李桂云:这三类网络教育公司未来的发展方向是什么?
  宋凡:现在,国内网络教育领域大部分是内容提供商和技术提供商,学校也一般会选择与他们合作,自建平台。因此,平台提供商较少。随着网络教育的快速发展,产业链上的三类公司都会有很好的发展机会。
  但从科技发展的角度来看,未来的发展趋势是几家大的平台商以SAAS模式为大部分教育机构提供在线平台,而不是每个学校都去建自己的机房网络中心,开发软件。这是由SAAS平台商的商务模式决定的。对于平台商来说,使用的人越多,开发、维护、升级平台的均摊成本就越低,人越多越能实现规模经济。

  李桂云:现在很多人都在提SAAS,它的准确含义是什么?
  宋凡SAAS 是Software As A Service(软件即服务)的缩写。传统的软件一般以产品或为用户定制开发的形式提供给用户,比如微软的Office,Sql Server,比如很多学校公开招标让软件开发商开发的平台系统。SAAS则是软件提供商将应用软件统一部署在自己的服务器上供用户使用。

  李桂云:您在海外工作多年,在网络教育软件方面,美国也存在像中国这样的市场吗?
  宋凡:美国也有类似的市场,确切地说,这几年的在线教育热潮正是美国的Coursera、可汗学院引起的。最近,美国一家软件公司TwoU上市了,这家公司和我们做的产品很相似,以SAAS平台的方式为各个大学提供网络教育平台。

  李桂云:SAAS是什么时候开始兴起的?
  宋凡美国Salesforce公司可以说是最早在SAAS上取得成功的公司,他们的产品CRM就是一个SAAS平台。随着Salesforce的成功,2003年左右,美国兴起了SAAS热潮,几乎所有创业公司都完成了向SAAS的转型。国内的SAAS热开始于2014年左右,是将其当作云计算的一个分支,因此,是随着云计算的兴起,陆续进入每一个细分领域的。但严格说来,SAAS比云计算来的要早。

SAAS优势突显将带来网教革命性变化
  李桂云:很多人相信,SAAS会对网络教育产生深远影响。与传统软件相比,SAAS解决了什么问题让大家对其如此青睐?
  宋凡:在网络教育领域,SAAS教育平台能解决教育机构建立网校成本高、周期长的问题,具有价格便宜同时质量好的优势。一所大学建立网络教育平台,如果不借助SAAS模式,一般需要投入几百万元的硬件建设成本(机房、服务器、带宽等)和几百万元的软件开发成本。与此同时,周期非常长,软件定制开发一般都需要1-2年才能完成。而SAAS交易平台基本可以让学校立刻上线网络教育平台。搭载了SAAS模式的青颖飞帆核心产品青书学堂,在教学计划、学生数据完备的情况下,平台一天内就能上线。
  SAAS使用户省去了服务器、机房、网络这些昂贵的初始建设成本,并有能够快速升级迭代的优势,让很多企业都纷纷涉足。

  李桂云:SAAS如此具有优势,我们应该如何向SAAS模式转型?
  宋凡:对于学校来讲,购买平台供应商的服务价格低廉、升级快、服务好,比自建平台更合适。那些已经自建平台的学校,如果后期不想再投入更多精力去维护,也可以按照模块慢慢引进,做好数据对接就能解决问题。如此一来,用户不仅可随时访问网站,还能用手机移动端进行学习,真正实现泛在学习。
  对于软件公司来讲,转型相对比较困难。因为传统的软件系统和SAAS软件系统的架构很不一样。传统的软件结构,一般不会考虑大规模和高并发,这恰恰是SAAS系统最难的技术门槛之一,注定会使一大批原来的传统软件开发商望而却步。这也是青书学堂上线后能在很多学校得到快速推广的根本原因。
  现在青书学堂SAAS模式的优势逐渐显露出来,它能够承受三十多万学生的访问。我相信,随着网络教育的发展,当学生到一百万、两百万,甚至更多,当学校需要以更低的支出获取更多功能,当网络教育成为教育的常态、日常的维护费用不断增高的时候,SAAS平台的优势会更加突显。

  李桂云:面对互联网技术的快速迭代,SAAS在网络教育中如何发展?
  宋凡:SAAS平台也是互联网技术的集合,一般也是快速迭代的,比如青书学堂基本每4-6个星期迭代升级一次。在高校的网络教育领域,软件的技术和意识还相对落后。我个人认为,SAAS会给这个领域带来革命性的变化。

青书学堂能提供更好的服务
  李桂云:刚刚提到青书学堂上线后快速在很多学校得到推广。现在的发展规模如何?
  宋凡:目前,在青书学堂上线的大学有80多所,35万学生上线使用,每个月流量约200T,每天学生看网页次数超过400万次。预计到今年年底,上面的数字会再涨一倍,这将使得我们能够站在一个更高的高度提供更好的服务。比如添加人工智能,依赖海量的学生数据(答案、题目、学习时间)让系统更智能。就规模来说,在网络教育这个领域,青书学堂已经是一个大规模、高并发的平台。
  同时青书学堂每个月会从学校、学生那里采集反馈。有些反馈通过客服电话回访采集,有些反馈是用户直接通过系统、QQ、微信主动提供的,还有些反馈通过系统自动采集,这些反馈都会加入到青书学堂的开发计划中。我们的平台每个月迭代一次,就当前优先级、受众面最广的反馈进行开发升级。

  李桂云:这样就能很好地实现从用户的实际需求出发完善自己的产品。
  宋凡:对,正是由于青书学堂很好地解决了大规模、高并发的问题,在保证系统稳定性的同时,快速迭代提供更多、更好的功能,才吸引了众多学习者。总体来说,青书学堂不管是在技术上、稳定性上,还是服务质量上,都是那些定制开发的平台或者自我开发运营的平台难以比拟的。

  李桂云:说到要从更高的高度提供更好的服务,具体来说青颖飞帆会在哪些方面发力?
  宋凡:随着使用青书学堂的学生、学校不断增加,我们希望在三个方面增强服务。首先,丰富教学内容。一方面与更多学校合作,共建更多的优质课件,另一方面,加快采购一批优质内容,提高学生的学习体验。
  其次,提高辅助服务。大部分学校都希望把精力放在教学上,我们提供软件平台的同事也希望能够提供相应的辅助服务,减少学校花在数据录入上的时间。这些服务包括试卷资料导入,学生信息导入,教学计划、专业信息导入等。
  第三,向学校提供大数据分析。随着青书学堂学生数量的增加,青书学堂上的学生信息越来越有价值,能够为各个大学提供更多学生信息的分析。比如学生年龄、专业、地域分布,学习时间段分布,单次学习时长情况,学习行为偏好等。

技术依赖让青颖飞帆不断蜕变
  李桂云:促使青颖飞帆不断发展的关键要素是什么?
  宋凡:我们公司这几年最大的发展动力莫过于生存的危机和对技术的依赖。从早期的数据挖掘到现在大规模高并发系统,都离不开对技术的依赖。
  技术的领先让我们不断成长。在成长过程中,我们经过两次重大的突破,第一次是青书移动在网院推广,第二次是青书学堂在成教网络化中推广。
  公司刚成立之初,我们决定专注于在线教育这个领域。当时移动学习已经被业界广泛讨论,很多网院都想推动移动学习。但当时的现状是,一方面,虽然网络教育经过十年发展,有大量课件,但在移动端上直接使用的却寥寥无几。另一方面,这些课件的数据如果通过手工转换将是一项巨大的工作量,可能需要上百人几年时间才能完成。这对一个刚成立的公司在财力物力上都是无法承受的。
  为了能够完成数据转换工作,我们自己开发了数据挖掘工具。这部分工作技术难度高,是个繁琐的脏活累活。当时我们白天开发数据挖掘工具,晚上让这些工具自动转换数据,在十几台服务器上运行转换课件。当青书移动逐渐被更多网院使用时,也有其他科技公司希望推出移动学习产品。虽然他们扎根教育领域多年,财力物力也远胜于我们,但海量的课件转换成为阻挡他们进入的门槛。所以,正是技术的力量让我们在艰难的环境中生存了下来。
  在青书移动扎稳脚跟后,从产品的完整性考虑,我们又推出了web在线学习平台。

  李桂云:人才和资本是一个公司不断成长壮大的根本。在这两方面,青颖飞帆有哪些举措?
  宋凡:人才一直是我们公司成长的最重要的推动力。为了让更多优秀的人才进入,同时让核心人才留下来,我们成立了合伙人持股公司持有公司的部分股份,作为核心员工的股权池。同时,为了让公司的人才快速成长,我们在公司里营造学习氛围,比如每个季度要求所有的员工读一本书,写读书笔记。开展培训等等。
  在资本方面我们不是一家依靠不停烧钱的公司,从公司成立之初一直量入而出,艰苦朴素。今年我们准备进行第一轮的融资加快公司的发展。
  李桂云:您对青颖飞帆未来3-5年的发展有哪些规划?
  宋凡:在未来的三年里,我们会进一步在大学成教中推广青书学堂,加快迭代的脚步提高更多的功能、更好的服务。同时,我们也会将青书学堂推广到职业培训市场,服务更多的教育机构。将SAAS青书学堂推广到更多的教育市场一直都是我们的愿景。

人物印象:
追求专业极致的工匠精神


《在线学习》杂志 记者宫玉玲

采访过程中,除了青颖飞帆的SAAS模式外,最让记者眼前一亮同时备受感染的,是宋凡总经理的专业与敬业。 在一般人看来,技术是一项枯燥无味的工作,他却做得津津有味。为了快速将数量庞大的课件转换,他带领团队连续作战;为了不断完善和提升平台功能,他开辟了电话回访、QQ、微信等反馈意见的收集途径;为了将泛在学习真正落到实处,他将电脑端与手机移动端进行了有效的对接……原来,一个技术男的工匠精神,就在于不断追求技术的精进,永不满足技术上停滞。他们脚踏实地的做事,不断追求专业的极致。正是由于这些“技术工匠”的感染,才让更多人面对困境时,依然不忘初心,孜孜以求。


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